El sistema de lanzamiento espacial (SLS) El cohete pensado por la NASA para enviar humanos a Marte, no tendrá su primer lanzamiento sino hasta el 2019. Problemas técnicos han retrasado por más tiempo de lo estimado por el congreso para que este fuera lanzado. Los funcionarios han confirmado que el vuelo inicial del gran cohete será pospuesto de nuevo desde finales de 2018 a algún momento en 2019.

Un funcionario de la NASA confirmó el retraso en una carta adjunta a un informe de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno y señaló que el cohete probablemente tendría su primer lanzamiento en noviembre de 2018. Ese vuelo pondrá a prueba la cápsula SLS y Orion que se adjunta a ella, las cuales se planean usar para alojar a seres humanos en misiones a la Luna y Marte.

El pasado mes de septiembre, un análisis independiente consideró que el programa de Orion estaba retrasado y en peligro de ir por encima del presupuesto, lo cual es un factor en retrasa el lanzamiento combinado. El programa requiere 12 meses de trabajo para integrar el Orion en la cápsula del equipo antes de entregarlo para su lanzamiento, según SpaceNews.

Si bien la planificación para un lanzamiento de un cohete no tripulado ya era extenuante, la NASA anunció en febrero que consideraría agregar seres humanos al vuelo de prueba inicial. Los funcionarios admitieron que agregar humanos a la ecuación probablemente retrasaría el lanzamiento de todos modos, pero no está claro si esto fue un factor primordial en la última decisión de suspender el primer vuelo hasta 2019. Si se retrocede más lejos, podría correr detrás del lanzamiento planeado de SpaceX Misión, que recientemente se demoró hasta 2020.

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